By Avis Yarbrough

Derrick  was  pissed.  He  sat  on  his  bed  with  candy  bars,  pennies  and  an  assorted  other  kinds  of  sweets  surrounding  him.  Derrick  was  dividing  the  candy  in  individual  piles.  The  chocolate  bars  in one  pile,  sour  candy in  the  other  etc.  Derrick  turned  his  head  occasionally  to  stare  at  the  Batman  mask  that  he  had  tossed  into  the  corner  after  he  had  come  home  tricky  treating.  He  had  not  wanted  to  be  Batman  but  Ken,  that  is  Ken’s  Barbie.

Derrick  had  imaged  himself  as  Ken  with  a  single  minded  intensity  since  he  was  studying  for  his  school’s  spelling  bee.  As  Ken,  he  had  envisioned  his  jet-black  hair  covered  up  with  a  blond  wig.  He  would  have  worn  a  starch  white  shirt,  and  blue  slacks  with  loafers.  Instead,  he  had  been  practically  suffocated  in  a  black  plastic  mask  that  made  him  sweat  like  a  pig.  Derrick  just  turned  twelve  in  June,  so  he  knew  this  would  probably  be  his  last  chance  to  get  free  candy  and  he  was  graceful.  He  really  was,  but  dressing  up  as  Ken  would  have  made  this  final  Halloween  sublime.  When  his  mother  had  brought  home  the  mask,  and  presented  it  to  him  like  it  was  freaking  gold  instead  of  freaking  crap  Derrick  could  have  cried.

“I  want  to  be  Ken  for  Halloween,”  said  Derrick.

          His  mother  had  looked  at  him  strangely  and  said,  “Your  twelve  now,  you  don’t  want  to  give  people  the  wrong  impression.”

            “What  impression  is  that?  That  I  rather  be  Ken  for  Halloween  then  Batman,”  said  Derrick.

            “Wanting  to  be  Batman  is  normal  for  a  young  boy,”  said  Derrick’s  mother.

            “What  so  great  about  being  normal,”  asked  Derrick.

            “It  makes  life  easier.”

His  mother  had  refused  to  change  her  mind,  so  Derrick  had  wore  the  mask,  and everybody  pleased  but  him.  Derrick  opened  a  candy  bar  and  wondered  what  people’s  reactions  would  have  been  if  they  opened  the door  and  saw  him  dressed  as  Ken. Would  they  have  been  amused,  shocked  or  surprised,  or  would  they  just  have  pretended  that  he  was  normal?