The Bid

By Avis Yarbrough

The  auctioneer  held  up  the  mask.  It  was  black  and  red,  with  a  white  line 

drawn  around  where  the  eyes  would  go.  There  were  dots  of  diamonds  sprinkled  over  one  half  of  the  mask. 

“What  a  beautiful  mask,”  cooed  the  auctioneer.  One  of  his  fingers  from  one  hand  grazed  the  top.  The  thumb  and  pinky  finger  from  his  other  hand  were  grazing  the  bottom.  The  auctioneer  hands  were  wrinkled,  resembling  wrapping  paper  scrunched  up.

“Is  not  this  mask  a  work  of  art?”  asked  the  auctioneer  of  the  audience  waiting  to  bid.  “It  was  made  around  the  1920’s  by  the  young  sculpture  Keegan  Coldheart,  a  gift  for  his  wife.”

The  auctioneer’s  gray  eyes  glanced  over  the  audience,  landing  first  on  the  middle  aged  man  dressed  in  a  tailored  black  suit  and  white  silk  shirt.  Then  next  landing  on  the  young  woman  in  a  black  button  down  sweater  and  blue  jeans. 

 “There  is  a  legend  attached  to  the  mask,”  said  the  auctioneer.

The  room  groan,  “Get  on  with  the  bidding  Barney,”  cried  an  exasperated  female  voice  from  the  front  row. 

The  statement  “Yeah  do,”  was  echoed  throughout  the  room.

The  bidding  started.  In  the  end  it  was  between  the  woman  in  the  blue  jeans  and  the  middle  age  man  in  the  back.

          “Five-thousand  dollars,”  said  Barney.

          The  middle  age  man  raised  his  hands.

          “Five-thousand  and  five-hundred  dollars,”  said  Barney.

Next,  the  woman  in  the  blue  jeans  raised  her  hands,  and  this  is  how  it  went  for  another  five  minutes.  A  bid,  then  the  middle-age  man  would  raise  his  hands  followed  by  the  young  woman.  The  bidding  came  to  an  end  and  the  mask  went  to  the  middle  age  man  for  eight  thousand  dollars.  Later  that  night,  at   the  middle  age  man  house,  the  woman  in  the  blue  jeans  showed  up  on  his  doorstep. 

          “Can  I  come  in?”  asked  the  woman.

          “Yes,”  said  the  middle  age  man  not  surprise  to  see  the  young  woman.

          “I  want  the  mask,”  said  the  young  woman.

          “So,  therefore  you  should  get  it?”  asked  the  middle  age  man.

Hearing  the  derision  in  the  man’s  voice,  the  young  woman  remained  quiet.

          “I  won  the  bid,”  said  the  man.

          “I  want  to  bid  on  it  again,” said  the  young  woman.

          “It  is  only  a  mask.”

          “That  is  easy  for  you  to  say  since  it  is  yours.  What  do  you  want?”  said  the  young  woman. 

The  man’s  green  eyes  traveled  slowly  down  her  body  and  back  up  again.

          The  woman  stood  still  and  took  a  deep  breath,  “You  want  to  have  sex  with  me.”

          “No.  Do  you  think  I  am  handsome?”  asked  the  man.

          “Yes”  said  the  woman  and  she  were  being  honest.

          “I  like  my  looks  I  want  to  retain  them.  I  want  your  youth  to  help  me  do  that.”

The  young  woman  brown  eyes  widen  but  she  seemed  to  be  listening  to  him  intently.

The  man  continued,  “I  don’t  want  all  your  youth  just  about  five  years  worth  of  it  enough  to  take  away  a  couple  of  my  gray  hair  and  wrinkles.”

“That  is  not  possible,”  whispered  the  young woman.  She  knew  in  her  heart  that  what  she  said  was  true,  but  the  pounding  of  her  heart  said  something  different.

“I  thought  the  best  thing  about  being  young  is  that  you  believe everything  is  possible,”  said  the  man.  “Your  youth  for  the  mask,  a  bargain.  After  all  you  want  the  mask,  right?”

          “Yes,”  said  the  woman.

          “You  are  a  determined  and  persistent  young woman.  I  am  offering  you  what  you  want.  Will  you  leave  empty-handed?

          “Will  it  hurt?”  asked  the  woman.


          The  woman  took  a  deep  breath  and  said,  “Okay.”

          “Come  here  and  give  me  a  kiss  than,”  said  the  man.

The  young  woman  walked  over  to  him  slowly,  stood  in  front  of  him  and   waited.  The  man  leaned  down  and  kiss  her  gently  on  the  lips.  It  was  a  chaste,  almost  fatherly  kiss.  When  the  woman  stepped  back  she  looked  at  the  man  seeing  no  physical  changes  in  him.

          As  though  reading  her  mind  the  man  said,  “It  takes  a  while.”

The  woman  nodded  her  head  slowly,  thinking  she  felt  different.  She  rushed  to  the  mirror  that  was  hoisted  on  the man’s living  room  wall,  and  she  saw  that  she  did  not  look  any  different.

          “I  will  get  you  the  mask,”  said  the  man.  He  got  the  mask,  handed  it  to  the  young  woman.  “Take  care,”  he  said.

The  woman  left  feeling  disconcerted  and  went  home.  At  home,  the  young  woman  still  had  the  feeling  that  she  had  changed  somehow.  She  looked  in  her  bedroom  mirror  still  seeing  the  same  face  she  saw  this  morning  before  she  left  for  the  auction.

It  was  years  later,  that  the  young  woman  saw  the  middle –age  man  again  while  walking  down  the  street.  He  still  looked  handsome.  He  just  had  more  gray  hair  and  more  wrinkles,  but  for  the  most  part  he  was  aging  gracefully.  The  mask  she  had  wanted  so  desperately  sat  in  her  living  room  above  the  useless  fire  place.  She  would  gaze  at  it  with  a  feeling  that  had  been  growing  inside  of  her  since  that  night, the  price  she  paid  for  it  was  to  high.  What  she  lost  she  was  not  sure  but  looking  at  the  man  she  knew  he  would  be  able  to  tell  her.  She  watched  him  walk  down  the  street  within  calling  distance  almost  out  of  range.  She  opened  her  mouth  to  ask  him  a  question  but  she  hesitated,  and  before  she  could  figured  out  what  she  wanted  to  ask  the  man  he  had  gone.